Nota de agencia

Bryant le ganó otra batalla de protagonismo a Shaquille O'Neal
El anuncio oficial de la preselección del equipo de Estados Unidos que va a competir en el próximo Campeonato del Mundo a disputarse en Japón no generó sorpresa porque la USA Basketball (Federación de Baloncesto) ya se había encargado de darla a través de otras fuentes periodísticas


Kobe y Shaquille parecen haber recuperado su amistad, pero no jugarán juntos en Japón (Foto EFE)

Nueva York, 6 mar. 2006 (EFE).- Por tanto lo único interesante de la lista fue el comprobar que el ansiado reencuentro entre Kobe Bryant y el pívot Shaquille O'Neal no se dará dentro del equipo nacional y la estrella de Los Angeles Lakers será la figura estelar más veterana que tendrá el liderato absoluto.

O'Neal se quedó fuera de la lista, al final no quiso compartir con su ex compañero protagonismo, porque el director general de la USA Basketball, Jerry Colangelo apostó por la figura de Bryant, completamente recuperado de la pérdida de imagen que tuvo después de haber sido acusado de la violación de una joven de 18 años.

Los cargos al final fueron retirados y Bryant, que forzó la salida de O'Neal de los Lakers, se ha convertido esta temporada en la gran figura de la NBA, al conseguir 81 puntos en un partido, la segunda mejor anotación de todos los tiempos; ser el jugador más joven que llegó a los 15.000 y 16.000 puntos, respectivamente, y encabezar la lista de los encestadores con promedio de 35 puntos.

Colangelo y el entrenador nacional de Estados Unidos, Mike Krzyzewski, reconocieron que Bryant será la pieza central del equipo en su búsqueda por recuperar la medalla de oro y olvidarse de las últimas frustraciones en el Campeonato del mundo del 2002, sextos, y la medalla de bronce en los Juegos de Verano de Atenas 2004.

"No tengo ninguna duda que es la gran oportunidad para Kobe, que a sus 27 años asuma la posición de líder indiscutible del equipo", declaró Krzyzewski. "Pienso que está ansioso por participar y creo va a encajar perfectamente con la mentalidad de líder".

Bryant ya tenía pensado jugar en Atenas 2004, pero su imagen no pasaba por su mejor momento aunque los cargos criminales en su contra por la presunta violación habían sido ya retirados ambas partes llegaron a un acuerdo civil fuera de los tribunales.

Junto a Bryant, Colangelo decidió poner a la nueva generación de estrellas encabezadas por el alero LeBron James, Dwyane Wade, Amare Stoudamire, Carmelo Anthony, Chris Bosh y Gilbert Arenas, entre otros.

Los cuatro primeros ya formaron parte del equipo nacional que logró la medalla de bronce en Atenas 2004, lo mismo que los aleros Shawn Marion y Lamar Odom.

En la lista oficial de los 23 preseleccionados, Colangelo también ha incluido a Chauncey Billups, Elton Brand, Shane Battier y Bruce Bowen, jugadores que hacen una gran labor en defensa y pueden anotar puntos, especialmente en los tiros de triples.

Dentro de la preselección llegan por primera vez al equipo nacional Dwight Howard, Antawn Jamison, Joe Johnson, Brad Miller, Chris Paul, Paul Pierce, Michael Redd y Luke Ridnour.

Mientras que también hay representación universitaria con los dos mejores encestadores de la presente temporada, J.J. Redick (Duke) y Adam Morrison (Gonzaga), y que luchan por el título del mejor del año.

Colangelo para evitar las deserciones de última hora de los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, ha establecido el compromiso de tres años con el equipo nacional y de ahí que estrellas como el propio O'Neal, Kevin Garnett, Tracy McGrady, Allen Iverson y Tim Duncan, entre otros, dieron un "no" rotundo a la invitación.

"Deseamos un equipo no de estrellas individuales sino de grandes atletas, encestadores y distribuidores con capacidad de imponer criterios en el campo", destacó Colangelo. "Todos hablamos de la química de un equipo, pero hay que demostrarla en el campo".

Krzyzewski también defendió la selección de los dos jugadores universitarios, su propio discípulo en la Universidad de Duke, Redick y Morrison. "Son dos grandes encestadores y además su personalidad para nada les va a generar ningún tipo de intimidación cuando estén en el campo porque se les puede considerar como los auténticos especialistas con lo que saben hacer", explicó Krzyzewski.

El ex entrenador del equipo nacional, Larry Brown, dijo sentirse feliz por la nueva filosofía que impera para poder ser seleccionado y jugar.

"Lo más importante es que haya un compromiso de tres años, algo que le dará un potencial único al equipo", destacó Brown, que dirigió a Estados Unidos en Atenas 2004 y admitió al final de la competición su frustración por el rendimiento y actitudes de algunos profesionales.




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