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NCAA: "Soy pequeña, pero muerdo" Descubre a las cenicientas del Gran Baile
Nombres como ETSU, LeHigh, Vermont o Winthrop son realmente desconocidos para el aficionado al baloncesto. Desde aquí, os analizamos los primeros rivales de los grandes favoritos para el título estatal

Redacción, 15 mar. 2010.- Después de analizar a los grandes favoritos para el título estatal, ahora os presentamos sus primeros rivales. Esas pequeñas universidades para las cuales meterse en el March Madness es su mayor premio, aunque posteriormente tengan que batirse ante las grandes Kansas, Duke o Kentucky.

Los últimos, ¿serán los primeros?

LeHigh: LeHigh es un equipo con poca calidad, pero que sabe defender muy agresivo. El pívot Zahir Carrington, aparte de ser un gran baluarte en ataque, es un gran taponador y una de las piezas claves para los Mountain Hawks. Supieron controlar la presión de jugar en casa ante Lafayette en la final de su conferencia, incluso convirtiéndola en una ventaja. Un equipo con dos marchas, una lenta y tranquila y otra más peligrosa y con más velocidad. Su gran desventaja es su falta de efectividad exterior, especialmente desde la línea de tres puntos. Deberán enfrentarse a Kansas, el mejor equipo del país, así que su victoria seria realmente sorprendente

ETSU (East Tennessee): Tenían un partido complicado ante la Mercer de un inspirado James Florence (más de 30 puntos en 10 partidos esta temporada) y supieron llevar el control y ritmo de inicio a fin. Aunque tuvieron un pequeño susto (Mercer se puso uno arriba a menos de dos minutos), los Buccanneers, de la mano de un excelente Justin Tubbs, máximo anotador con 18 puntos, acabaron llevándose el triunfo. Destaca considerablemente su defensa presionante durante las segundas partes y es un equipo que no lanza bien de fuera pero que penetra con gran efectividad. Sin duda, un equipo que puede traer problemas. Su premio, el debut ante la Kentucky del mediático John Wall

Vermont: Aprovechó su condición de local para vencer a Boston University en una gran final en la que destacaron su pívot Maurice Blakely, una de sus mejores bazas y el alero Vier, un excelente anotador desde la línea de tres puntos. Se trata de un equipo consolidado, conjunto y bien compenetrado, aunque falto de calidad. Pero es un rival a tener en cuenta, sobretodo si juega en su pista. Sorprender a los Orange de Syracuse, un sueño por realizar

Winthrop: No eran favoritos para nada y con mucho carácter y corazón han conseguido un merecido pase al March Madness. Tuvieron una semifinal muy ajustada contra la Radford del gigante bielorruso Parakhouski (11 puntos y 18 rebotes) y, aunque parecía que tenían que caer ante el top seed Coastal Carolina, firmaron una espectacular segunda mitad tras ir cayendo por dos al descanso para acabar venciendo 64-53. Un equipo de rachas, pero de mucho corazón. Entrega al máximo, defensas asfixiantes, aunque le falta calidad pero lo suple con un eficiente juego colectivo (4 jugadores en más de 8 puntos de promedio, con un máximo de 10.2). Se jugarán el pase a la ronda final en una eliminatoria previa ante Arkansas/Pine Bluff

Arkansas/Pine Bluff: Nadie contaba con ellos en el Torneo tras una mala campaña, lejos de unos imparables Jackson State. Pero el líder cayó en semifinales y eso lo aprovecharon los Golden Bears para llevarse el título regional y entrar en el March Madness por primera vez en toda su historia. De la mano de un gran Tavaris Washington (14 puntos en la final) y siendo un equipo muy correoso y difícil de superar (dejó a su rival en la final en sólo 38 puntos) han conseguido, mediante la defensa, un hecho histórico.


Vencer su primera ronda, ¿realidad o sueño?

North Texas: Tres sufrimientos, tres victorias en final ajustado. Este es el balance con el que llegan los Mean Green al Torneo. Sufrieron de lo lindo para batir a una débil Louisiana-Monroe en cuartos (66-69), vencieron con algo de comodidad a Denver y firmaron una mala primera mitad ante Troy en la gran final. especialmente en defensa, dónde encajaron 40 puntos. Los Trojans salieron muy fuertes de la mano de su gran anotador Brandon Hazzard, pero North Texas supo reponerse y llegar a un final ajustado. Allí, el acierto del menudo Josh White acabó decidiendo. Será un equipo difícil de batir si están concentrados. Tienen una buena pareja interior, aunque les falta un tirador fiable (White y Thompson son buenos anotadores). Su debut, ante una imprevisible Kansas State

Robert Morris: Una pérdida muy tonta en un pase a Karon Abraham estuvo muy cerca de eliminarlos ante Quinnipiac, pero defendieron genialmente la última posesión, llegando a taponar el tiro de los visitantes y no fallaron en el tiro libre. Estarán, un año más (y van siete), en el gran baile. Un equipo muy correoso, que cierra muy bien su zona, aunque permite tiros exteriores y que ataca con serenidad, siempre buscando anotar de la forma más fácil. Su menudo escolta Abraham es su gran baza, un muy buen anotador. Vencer a los Wildcats de Villanova... difícil, pero no imposible.

Montana: Anthony Johnson es su gran nombre. Y es que un jugador que se va hasta los 42 puntos, consiguiendo el récord histórico de la conferencia y remontando una diferencia de 20 al descanso, merece estar en el March Madness. Johnson lideró una de las mejores segundas partes de toda la NCAA, con una facilidad increíble de anotación y los Grizzlies sumarán su octava presencia en el Torneo. Ojo con Johnson, ¿tenemos a un nuevo Stephen Curry?. Lucharán ante la sobrevalorada New Mexico y no se descarta un gran "upset"

Oakland: Primero de todo, decir que ha sido una pena no poder ver a los Oral Roberts del español Javier Nasarre poder llegar a una final que sí hicieron los Grizzlies y IUPUI. Los Jaguars salieron como favoritos, pero esta final tuvo un nombre: Derick Nelson. El alero de Oakland firmó una increíble actuación con 36 puntos y 9 rebotes, pero siendo clave en la segunda mitad, dónde formó un gran duelo con Larry Wright (16 puntos) y Keith Benson, la gran estrella de estos Grizzlies. Benson, un poderoso pívot, se fue hasta los 17 rebotes, consolidando su gran cartel de toda la temporada. Serán un equipo a vigilar, ya que tiene buenas bazas para ganar un par de partidos. Su primer rival, los Panthers de Pittsbirgh, un equipo al que pueden sorprender

Northern Iowa: Camino de rosas para un nuevo campeonato final de los Panthers. Tras cómodas victorias en cuartos y semifinales, dejando a sus rivales en sólo 40 puntos anotados, Northern Iowa arrolló a Wichita State en la gran final de la conferencia MVC. Demostró una vez más la solidez de su proyecto totalmente colectivo y defensivo. No son un gran equipo anotador, aunque están muy bien compenetrados y saben en todo momento qué deben hacer. Defensivamente son un equipo muy difícil de superar, agresivos en las líneas de pase y que cierra muy bien todas las penetraciones. El pívot Jordan Eglseder es su gran baza, aunque tiene buena ayuda de los Koch, Ahelegbe y compañía. Un equipo alto y eficiente que puede superar su primera fase ante UNLV antes de batirse con la ¿imbatible? Kansas

Old Dominion: Liderados por un europeo, el finlandés Gerald Lee, superaron su paso por la Colonial Conference con mucha solvencia, batiendo con comodidad sus partidos antes de la gran final, dónde se encontraron con un inesperado rival,William & Mary. Pero los Monarchs firmaron un gran partido, con Lee anotando en la pintura, pero también con un juego muy fluido. Un equipo a tener en cuenta, ya que puede y sabe anotar con facilidad desde fuera del arco aunque es cierto que no tiene mucho juego interior, ya que ni el finlandés es un pívot puro. Serán un rival difícil de batir para la Notre Dame de un gran Harangody, protagonista de un gran duelo en la zona con el finlandés

Saint Mary's: Dieron la gran campanada de los torneos al batir a toda una Gonzaga en la final de su conferencia, demostrando un gran equipo y que pueden dar más de un susto a universidades demasiado confiadas. Desarmaron a los Bulldogs con un juego muy efectivo. La universidad más "aussie" de la NCAA (hasta cinco jugadores australianos) salió muy concentrada, buscando a su principal referencia, el poderoso pívot Omar Samhan (21 puntos y 11 rebotes de media), pero ante la ausencia de este, tuvo que encontrar nuevos revulsivos que le hicieron totalmente impredecible. El menudo Mickey McConell cogió responsabilidades y lideró un ya histórico triunfo. Un equipo con una gran capacidad exterior, con el base y el australiano Dellavedova pero que está bien completo en el interior con el dúo Samhan-Allen. Su único pero, la falta de banquillo de calidad, aunque han tenido mucha fortuna en el sorteo, ya que les ha tocado Richmond y serán una buena piedra en el camino de Villanova.

Wofford: No tenían un camino nada fácil, pero lo consiguieron. Tras batir con más complicaciones de lo esperado a Greensboro en cuartos, los Terriers acabaron haciendo historia, consiguiendo ante Appalachian State su primera aparición en el March Madness. Liderados por el talentoso poste Noah Dahlman y, sobretodo, una defensa asfixiante desde el primer minuto, los Terriers llegaron al descanso con un cómodo 33-18. La reacción visitante no se hizo esperar, pero entonces Wofford encontró en la figura de Cameron Rundles, uno de sus mejores exteriores, la senda a la victoria final. Primera aparición para unos hambrientos Terriers que tendrán en la consistente Wisconsin su primer rival

Murray State: Sorprendente el campeonato de unos sólidos Racers tras vencer al máximo favorito, el Morehead State del mediático pívot Kenneth Faried. Tras llegar al descanso con una igualdad máxima a 24, Murray State tiró de su base Isaiah Canaan para llevarse el encuentro en una grandísima segunda mitad. Saben jugar muy bien en equipo y esa será su gran baza para intentar sorprender en el complicadísimo March Madness, dónde les espera la Vanderbilt del poderoso pívot australiano AJ Ogilvy

Cornell: Los Big Red son ya unos clásicos de la primera ronda del March Madness y este año no han fallado a la cita, llevándose el título de la conferencia Ivy. Liderados por un gran Ryan Wittman, un alero con muy buena mano desde el triple (firmó 6/10 en el último partido disputado, Cornell tuvo un encuentro muy plácido y firma una nueva presencia en el Torneo. Será un equipo, un año más, imprevisible, liderado por Wittman y con Foote,Dale y Wrobleski desde el exterior. Tienen un largo, aunque poco talentoso banquillo que les dará refresco y eso puede ser de gran ayuda para batir a una imprevisible Temple (dónde juegó el español Sergio Olmos). Su principal arma, el tiro de tres puntos, dónde pueden ser toda una pesadilla para sus rivales


Lobos con auténtica piel de cordero

Siena: Ya empieza a ser un clásico en el March Madness, aunque este año ha sido uno de sus más duros en la MAAC. Los Saints tuvieron que esperar al último minuto para doblegar a una rápida y efectiva Fairfield que les forzó una prórroga pero acabó sucumbiendo ante el talento de su gran estrella Edwin Ubiles (27 puntos y 7 en la prórroga). Siena es un muy buen equipo, con una pareja exterior realmente envidiable formada por Ubiles y Alex Franklin y tienen, además, de un decente pívot en el nombre de Ryan Rossiter. Todo parece muy bonito, pero la rotación de los Saints es prácticamente inexistente. Su emparejamiento ante Purdue, muy limitado sin su gran estrella, Robbie Hummel, puede dar moral para que los Saints consigan hacer un buen papel.

Butler: 20 partidos en su Horizon League, 20 victorias. Arrolladores Bulldogs, una vez más en su conferencia. Un auténtico equipo con mayúsculas que juega con maestría y mucho conocimiento. Pasaron como una apisonadora por su torneo final de conferencia (de 19 a Milwaukee y de 25 a Wright State) y ya piensan en ser un equipo a tener en cuenta en el March Madness. Mimbres para ello, al menos, tiene. Hayward y Mack forman uno de los mejores dúos interiores-exteriores de la liga, pero no están sólos. Tiradores como Willie Veasley o buenos complementos como Matt Howard les acompañan. Pero tienen un pero, tienen un grave problema de concentración que le han hecho caer en partidos que nunca deberían haber perdido, aunque son un equipo a tener en cuenta. Debutarán ante una complicadísima UTEP y pueden llegar a encontrarse con Evan Turner y sus Buckeyes en la mejor de las previsiones

Gerard Solé
@gsole14

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