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NCAA: La Final Four conoce a sus pasajeros
Kentucky, Kansas, Ohio y Louisville lucharán por ser el campeón de la NCAA tras proclamarse campeones de sus regiones en un fin de semana de exhibiciones, remontadas y héroes

Redacción, 26 Mar. 2012.- La Final Four ya conoce a sus participantes, tras dos días trepidantes que encumbraron a Kentucky, Kansas, Ohio y Louisville.

En la Midwest, el número 2, Kansas se proclamó campeón tras vencerle por 67-80 al #1, North Carolina, en un choque mucho más apretado de lo que dice el resultado final. Thomas Robinson, con 18 puntos y 9 rebotes, fue clave en un conjunto que regresa a la Final Four después de 4 años merced a un parcial de 12-0 final, con North Carolina sin anotar una sola canasta en los últimos 5 minutos de partido.

Menos emoción hubo en la South Region, con Kentucky como único #1 en alcanzar la Final Four, tras vencerle a Baylor por 82-70, en un choque que dominó de principio a fin, tomando 20 puntos de renta al descanso (42-22, tras una nefasta serie de 7/24 en el tiro de su rival), y con una diferencia por encima de los 10 puntos en todo el partido. Anthony Davis, con 18 puntos, 11 rebotes y 6 tapones, líder del “mejor equipo visto en un par de años”, según el técnico del derrotado.

El sábado, Ohio selló su pasaporte, un lustro después, a la Final Four, tras superar por 77-70 a Syracuse en un encuentro muy trabado, lento, con multitud de faltas personales y tiros libres. El seed #1, Syracuse, fue por detrás todo el partido del #2, con 10 de desventaja en la segunda mitad, aunque redujo las diferencias a 1 y también metió miedo en el último minuto, colocándose a 3, aunque nunca pudo culminar su remontada. Sullinger (19 puntos y 7 rebotes, pese a sus problemas con las personales), protagonista en la final de la East Region.

El seed más bajo que estará en la Final Four es Louisville, un #4 que sudó lo inimaginable para tumbar al #7 de la West Region, Florida, por 72-68. Y es que su oponente anotó 7 triples en la primera mitad y llevó la iniciativa durante más de 30 minutos, aunque un parcial de 23-8 en la recta final del partido culminó la remontada y permite que Louisville consiga llegar a su 9º Final Four, segunda con Pitino –que le ganó a su antiguo mentor Donovan- en el banquillo. Russ Smith (19 puntos en 22 minutos), héroe saliendo desde el banquillo.

SOUTH REGION - 25 de marzo
#1 Kentucky - #3 Baylor82-70Acy (22)

MIDWEST REGION - 25 de marzo
#1 North Carolina - #2 Kansas67-80Taylor (22)

WEST REGION - 24 de marzo
#4 Louisville - #7 Florida72-68Smith (19)

EAST REGION - 24 de marzo
#1 Syracuse #2 Ohio70-77Sullinger (19)

Ver cuadro completo (ESPN.com)

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